How the (Mid-)West was won

Del libro que estoy leyendo.

El contexto: Construcción de la Presa Garrison, en Dakota del Norte. (Ver aquí).

Los desarrolladores del Army Corps of Engineers se habían reunido con los representantes de tres tribus nativas de la zona (los Mandan, los Hidatsa y los Arikara) para hacer arreglos. Dado que les estaban quitando sus tierras, el Army Corps of Engineers estaba siendo, puff, "generoso" en el arreglo (dándoles las mejores tierras disponibles, otorgándoles primeros derechos de uso del agua de la reserva, permitiéndoles cortar y usar la madera de los bosques que se inundarían, dándoles energía gratis de la presa, etc.) La representación nativa estaba dividida, y un grupo radical irrumpió una de las sesiones y rompió la negociación. El General Pick, a cargo del proyecto y pintado muy nefastamente por el autor, se molestó tanto que modificó los terminos del contrato, y les negó a los nativos los privilegios. Ahora, simplemente, les quitaban las tierras, sin darles nada a cambio... Este pasaje, más bien triste, explica algunos términos del nuevo "acuerdo" y narra el momento en que se firma...

Reisner, M, 1987, Cadillac Dessert. The American West and Its Disappearing Water, Penguin Books, p 190.


Moraleja: Evidencia de que la planificación central (necesaria ante la magnitud de los proyectos) genera oportunidades de autoritarismo e injusticia. Ahora, la planta eléctrica de la presa Garrison puede generar 515 MW, genera en promedio 240, y provee agua para todas las actividades posibles (irrigación, por supuesto, pero también uso municipal e industrial, recreación, servicios ecosistémicos...) (Ver Artículo Wiki).